둘 혹은 그 이상의 네트워크를 연결해 한 통신망에서 다른 통신망으로 통신할 수 있도록 도와주는 하드웨어와 소프트웨어 장치로 전송을 전담하는 컴퓨터를 말한다.
랜(LAN:근거리통신망)을 연결하여 정보를 주고받을때 송신정보에 담긴 수신처의 주소를 읽고 가장 적절한 통신통로를 이용해 다른 통신망으로 전송하는 장치. 인터넷을 접속할때는 반드시 필요한 장비로 서로 다른 프로토콜로 운영하는 통신망에서 정보를 전송하기 위해 경로를 설정하는 역할을 제공하는 핵심적인 통신장비이다.
라우터는 네트워크 계층까지의 기능을 담당하고 있으면서 경로설정을 해주는 반면, 브리지는 데이터링크 계층까지의 기능만으로 목적지 주소에 따른 선별 및 간단한 경로 결정을 한다.
라우터는 통신환경 설정이 가능해 관리방침에 따라 라우팅 방식을 결정하고 이에 따라 전체 네트워크의 성능이 개선되며 유지보수와 확장이 용이하다는 장점이 있다.
 
RIP, OSPF 등과 다양한 라우팅 프로토콜 지원
 
WAN 서비스
- Frame Relay, X.25.HDLC 및 PPP 지원
- Dial-up Backup 기능
- Traffic Queueing 지원
- 다이얼 업으로 인터넷 사용가능
- 경제적이면서 고속의 WAN 접속(T1/E1)
 
LAN 서비스
- TCP/IP 프로토콜 지원
- Ping, Arp 등 이더넷의 상태 확인 기능
- 라우터와 호스트 컴퓨터간에 Remote login 통신기능
- Telnet, Rlogin Client 지원
 
X.25 공중망 서비스
- X.3/X.25/X.28/X.29 프로토콜 지원
- X.29 PAD (Packet Assembly and Disassembly) 서비스 지원
- X.25의 가상회로 (Virtual Circuit) 지원
 
SNMP 프로토콜 지원으로 NMS를 통한 제어 가능